Steypuferli

 

Í hverju keri eru framleidd tæplega 1,4 tonn af áli á dag. Ál er tekið úr kerunum á hverjum degi og 960°C heitur málmurinn er fluttur í 8 tonna deiglum í steypuskálann. Þar er málminum safnað í steypuofna sem hver tekur um 60 tonn. Þegar málmurinn hefur náð kjörhitastigi fyrir steypu (720°C) er ofninum lyft og málmurinn rennur í steypumót og er steyptur í 22 kg hleifa. Hleifarnir eru síðan bundnir í stæður sem vega um 1 tonn og fluttir út í gámum. 

 

Hvað er súrál?

Við álvinnslu er notað hráefnið báxít en það er leifar af jarðvegi sem hefur auðgast að áli við útskolun annarra jarðefna við efnaveðrun í heitu og röku loftslagi nærri miðbaug. Úr báxítinu er súrálið unnið og ef við ímyndum okkur að við séum við vinnu í álverinu í Helguvík, sjáum við að súrálið er hvítt duft. Að meðaltali þarf að vinna fjögur tonn af báxíti fyrir tvö tonn af súráli sem verða svo að einu tonni af áli út úr álverinu.

 

Málmgrýtið súrál er efnasamband áls og súrefnis. Efnaformúlan Al2O3 vísar til þess að súrál samanstendur af tveimur álfrumeindum á móti þremur súrefnisfrumeindum. Ólíkt öðrum málmum er erfitt að vinna ál beint úr málmgrýtinu. Efnatengslin milli áls og súrefnis eru svo sterk að við framleiðsluferlið í álverinu verður að rjúfa þessi tengsl með rafgreiningu. Álið dregst að öðru skautinu þannig að eftir stendur hreinn málmurinn.